¿Todo tranquilo en la guardería?

La mancha oscura que serpentea a través de esta espectacular imagen de un campo de estrellas en la constelación deOfiuco (el portador de la serpiente) no es lo que parece.

Aunque a primera vista no hay estrellas, en realidad están ocultas tras esta densa nube de polvo que bloquea su luz. Esta particular nube oscura es conocida como LDN 1768.

A pesar de su aspecto algo aburrido, las nebulosas oscuras como LDN 1768 son de gran interés para los astrónomos, ya que aquí es donde nacen nuevas estrellas. Dentro de estas grandes guarderías estelares hay protoestrellas, estrellas en la etapa más temprana de sus vidas, fusionándose aún a partir del gas y el polvo de la nube.

Las protoestrellas están relativamente frías y todavía no han empezado a producir suficiente energía para emitir luz visible. En cambio, emiten radiaciones en longitudes de onda submilimétricas, un tipo de radiación que los ojos humanos no pueden ver. Por suerte, a diferencia de la luz visible, la luz en longitudes de onda submilimétricas no es absorbida por el polvo circundante. Mediante el uso de telescopios especiales sensibles a la radiación submilimétrica, como el observatorioALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array), podemos ver a través del polvo y saber más sobre las protoestrellas que hay dentro de la nube.

Al final, las protoestrellas aumentarán su densidad y su temperatura lo suficiente como para iniciar las reacciones nuclearesque producen luz visible, por lo que comenzarán a brillar. Cuando esto suceda, expulsarán  la capa de polvo que las rodea y harán que el gas remanente también emita luz, creando el espectáculo de luz conocido como una región HII.

 

Crédito:

ESO

Annunci

Rispondi

Inserisci i tuoi dati qui sotto o clicca su un'icona per effettuare l'accesso:

Logo WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione / Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione / Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione / Modifica )

Google+ photo

Stai commentando usando il tuo account Google+. Chiudi sessione / Modifica )

Connessione a %s...